Älskar din hund dig på riktigt?

3 dec. 2021 - 3 min read

När neurologen Gregory Berns älskade hund Newton dog började Berns fundera på om hans hund verkligen hade älskat honom. Var det Berns som person eller bara hundmaten han gav som hunden varit så förtjust i?

För att lösa mysteriet tränade han nästan 100 hundar att ligga stilla i en magnetkamera (MRI), och med magnetkamerans hjälp kunde han studera hundarnas hjärnaktivitet och lära sig mer om hur hundar tänker och känner - men framför allt om det särskilda bandet mellan människa och hund.

Här är vad han kom fram till.

Känner hundar kärlek?

Älskar din hund dig för den du är eller för att du råkar vara den människa som ger den mat och promenerar den? Det är den första frågan som Gregory Berns sökte svaret på.

Han övervakade den neurala aktiviteten hos över 90 hundar för att bestämma vad de värderade högst – mat eller beröm.

Resultatet? Hans MRI-hundar tyckte minst lika mycket om att få beröm av sina ägare som de tyckte om att få mat, och 20 procent av hundarna föredrog faktisk beröm före mat.

Men det var inte det enda som fick honom att tro att våra hundar älskar oss. Hundarnas sätt att reagera på visuella stimuli och lukter var också av värde för experimentet.

A cat waving whilst a dog hides its face

Är du rätt försäkrad?

Jämför din nuvarande djurförsäkring med ManyPets skydd och pris på bara 2 minuter!

A cat waving whilst a dog hides its face

Känner hundar igen sina ägares ansikten?

Det har länge varit känt att hundar och deras ägare kommunicerar mycket genom ögonkontakt, men med alla sinnen de har till sitt förfogande, hur vet vi att de känner igen oss genom synen snarare än genom sin medfödda känslighet för välbekanta dofter och ljud?

I en studie vid universitetet i Padua i Italien fann forskarna att hundar ser sina ägare även om de står i en folkmassa, enbart genom att de känner igen ägarnas ansikten.

Och det är inte allt. En annan studie, som gjordes vid Helsingfors universitet, ledde till slutsatsen att hundar blir mer upplivade vid åsynen av bekanta ansikten än vid åsynen av ansikten de aldrig sett förut.

Enligt Gregory Berns, som visade bilder för hundarna under sin magnetkameraundersökning, har hundar flera hjärncentrum som är särskilt avsedda för bearbetning av ansikten, vilket tyder på att hundar är programmerade att observera och känna igen sina mänskliga följeslagare ansikten.

Kan hundar känna igen lukten av sina ägare?

Hundar känner inte bara igen dig bland andra människor utifrån din doft, utan deras hjärna genomgår samma förändring som din hjärna när du känner den välbekanta doften av någon du älskar.

För att avgöra hur hundar reagerar på välbekanta dofter presenterade Gregory Berns 5 olika dofter för 12 hundar och undersökte deras reaktion med magnetkamera.

De fem dofterna var hundens egen doft, doften från en okänd hund, en hund som bodde i samma hus, en människa hunden aldrig träffat och en människa hunden bodde tillsammans med.

Alla de fem dofterna aktiverade den del av hundens hjärna där den bearbetar dofter, men de bekanta dofterna utlöste ökad aktivitet.

Doften av hundarnas ägare aktiverade dessutom belöningsområdet i deras hjärnor. Dessa resultat tyder på att hundar har en positiv känslomässig reaktion på sina ägares doft.

Hur lika våra hundar är vi?

Det faktum att hundars hjärnuppbyggnad och reaktioner på stimuli är mycket lika våra egna, tyder på stora likheter mellan hundar och oss människor. Hundar och människor använder till exempel samma nervbanor till att skjuta upp belöningar, enligt Gregory Berns.

Forskarna tänker sig att detta beror på att hundar och människor liknar varandra på neurobiologisk nivå.

Ett annat anmärkningsvärt fynd var att hundar precis som människor hade olika typer av personligheter – de är även egna individer.

Så nu behöver du inte undra mer. Nästa gång din hund kommer rusande för att hälsa på dig vid dörren kan du vara säker på att den är överlycklig eftersom dess favoritmänniska har kommit hem – även om det för hunden också ofta innebär att den troligtvis ska få mat.

Vill du lära dig mer spännande fakta om din fyrbenta hjärtevän? Se hur gammal din hund är i människoår eller lär dig vad hundar drömmer om.

Hund och katt firar med en highfive

Tipsa en vän och få presentkort

Bjud in en vän till ManyPets så får ni båda varsitt presentkort på Arkenzoo.se när de tecknar sin första försäkring hos oss!

Hund och katt firar med en highfive